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2 Mar 2020

VALUTAZIONE AMBIENTALE STRATEGICA (VAS)

La valutazione ambientale strategica (VAS) è una procedura che si applica a piani e programmi che possono avere impatti significativi sull’ambiente.
L’obiettivo di questa valutazione è garantire la sostenibilità ambientale delle scelte dei piani e dei programmi che le Amministrazioni intendono attuare: ossia l’uso accorto delle risorse naturali, la tutela e il miglioramento della qualità dell’ambiente, del paesaggio e del patrimonio culturale, la protezione della salute umana.

Per i piani previsti dalla Legge che riguardano piccole aree o modifiche minori si avvia una procedura di Verifica di assoggettabilità a VAS, cioè un procedimento per accertare la necessità o meno della valutazione ambientale.

La VAS è una valutazione integrata e partecipata: anche i cittadini, infatti, possono inviare delle osservazioni sui possibili impatti di piani e programmi sull’ambiente.

L’articolo 5 del D.Lgs. 152/2006 riporta la definizione del processo di Valutazione Ambientale Strategica (VAS), come “l’elaborazione di un rapporto concernente l’impatto sull’ambiente conseguente all’attuazione di un determinato piano o programma da adottarsi o approvarsi, lo svolgimento di consultazioni, la valutazione del rapporto ambientale e dei risultati delle consultazioni nell’iter decisionale di approvazione di un piano o programma e la messa a disposizione delle informazioni sulla decisione”.

In Regione Lombardia tutti i documenti relativi alle procedure, dall’avvio alla conclusione, sono obbligatoriamente pubblicati sul sito SIVAS (Sistema Informativo per la VAS di piani e programmi): qui sono a disposizione anche i documenti sui quali si possono presentare le osservazioni da parte dei cittadini.

Tra gli obiettivi della VAS, definiti all’art.4, vi sono:
  • Garantire un elevato livello di protezione dell’ambiente;
  • Contribuire all’integrazione di considerazioni ambientali nelle fasi di elaborazione, adozione e approvazione di piani o programmi (per promuovere lo sviluppo sostenibile);
  • Promuovere l’utilizzo di questo strumento per la stesura di piani e programmi statali, regionali e sovracomunali;
  • Assicurare l’effettuazione della valutazione ambientale per tutti quei piani e programmi che possono avere effetti significativi sull’ambiente.
Sono soggetti a VAS i piani e programmi che riguardano:
  • Il settore agricolo, forestale, della pesca, industriale, energetico, dei trasporti, della gestione rifiuti e delle acque, delle telecomunicazioni, turistico, della pianificazione territoriale o della destinazione dei suoli e che definiscano il quadro di riferimento per l’approvazione, autorizzazione, area di localizzazione o realizzazione di opere e interventi i cui progetti sono sottoposti a VAS;
  • Siti designati come zone di protezione speciale per la conservazione degli uccelli selvatici e quelli classificati come siti di importanza comunitaria per la protezione degli habitat naturali, della flora e della fauna selvatica.

La valutazione ambientale strategica deve essere effettuata durante l’elaborazione dei piani o dei programmi che possono avere effetti sull’ambiente e, di conseguenza, prima dell’approvazione degli stessi.

Poiché la VAS riguarda applicazioni di interesse pubblico, i soggetti coinvolti nella valutazione possono essere:
  • Autorità procedente (pubblica amministrazione che attiva le procedure di redazione e di valutazione del piano o del programma) e proponente. Nel caso in cui quest’ultimo sia un soggetto privato, l’autorità procedente è la pubblica amministrazione che recepisce il piano o il programma. Nel caso, invece, il proponente sia una pubblica amministrazione, l’autorità procedente coincide con il proponente;
  • Autorità competente (in ambito statale, Ministero dell’Ambiente e della Tutela del Territorio e del Mare, di concerto con il Ministero per i Beni e le attività culturali);
  • Soggetti competenti in materia ambientale;
  • Soggetti interessati al procedimento (stati confinanti, regioni, province, privati cittadini).
La procedura di Valutazione Ambientale Strategica prevede, inoltre, diverse fasi. Queste includono:
  • Verifica di assoggettabilità;
  • Redazione del rapporto ambientale;
  • Consultazioni (anche transfrontaliere, se il piano o il programma possono avere effetti sull’ambiente di un altro stato dell’UE);
  • Giudizio di compatibilità ambientale;
  • Decisione;
  • Informazione del pubblico sulla decisione;
Differenza tra VIA e VAS

Sebbene VIA (Valutazione Impatto Ambientale) e VAS possano sembrare simili, dato che entrambe hanno l’obiettivo di proteggere e prevenire l’ambiente dagli impatti antropici, vi sono però delle differenze sostanziali.

Innanzitutto, è bene specificare che la Valutazione Ambientale Strategica si applica a piani e programmi, mentre la Valutazione di Impatto Ambientale riguarda progetti od opere specifiche.

Di conseguenza, la VAS viene effettuata durante l’elaborazione dei piani o programmi: agisce “a monte”, durante il processo decisionale, quando è ancora possibile modificare la direzione da prendere.

La VIA, invece, viene effettuata quando il progetto è già ultimato, valutando il possibile impatto legato all’esecuzione dell’opera e autorizzandone o meno la realizzazione; la VAS valuta l’impatto ambientale considerando un territorio nel suo insieme, quindi includendo più progetti; la VIA, invece, è specifica per un singolo progetto, quindi anche la valutazione dell’impatto è meno complessa.